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加利福尼亚州的海獭正在死亡,他们的死亡给我们其他人留下了信息:海洋和水獭需要我们的帮助

虽然其他动物在海洋哺乳动物保护法下蓬勃发展,但海獭的恢复速度令人费解

在18世纪和19世纪几乎被毛皮贸易商濒临灭绝,它们在1911年首次得到保护

即使在那时,人们仍然认为它们 - 就像仅在州旗上幸存下来的灰熊一样 - 在加利福尼亚被消灭了

20世纪30年代,在大苏尔海岸重新发现了一个小殖民地,它们的数量和范围逐渐扩大到20世纪70年代,当时它们首次被列为联邦威胁物种

与水貂,臭鼬和獾一样的家庭成员,假设他们的数量会相当快地增加,并且他们将重新定位曾经从下加利福尼亚南端延伸到加拿大边境的范围

根据估计的加利福尼亚海岸的承载能力,到现在为止它们的数量应该增加到13,000只或更多 - 远高于3,090的阈值,考虑将它们从受威胁的物种名单上移走

目前海岸附近有大约2,700只动物

虽然海狮,象海豹甚至灰鲸的数量都有所反弹,但海獭的数量却没有

增长缓慢,其次是停滞和衰退

最新的三年平均值确认人口呈下降趋势 - 这是自20世纪90年代末以来人口的首次下滑

令人不安的是,许多在加利福尼亚海滩上冲上岸的死水獭都是育龄期的成年雌性

这些动物应该处于年富力强的状态

一些死亡是掠夺者的结果

对于许多其他人来说,死亡的原因是传染病,包括可能与从陆地冲入海洋的污染物有关的疾病

有些水獭患有大脑的原生动物感染,与寄生虫有关的疾病

其他人受到有毒海藻开花的影响,这可能是由沿海农场的肥料径流引起的

像所有顶级掠食者一样,海獭会积累贝类组织和其他食物的污染物 - 多氯联苯和重金属等物质也会对其健康产生压力

今年夏天发表的一项新研究发现了另一个罪魁祸首:蓝绿藻在淡水湖中生长,然后到达海洋

在气候变化的推动下,气候变暖将成为这一新危险源的源泉

所有这些警告标志加起来就是一个不健康的沿海海洋

这应该引起所有人的关注 - 不仅仅是海獭粉丝

我们都依赖健康的海洋

海獭就是我们在煤矿中的金丝雀,在我们成为受害者之前提醒我们注意危险

在蒙特利湾水族馆于1984年开放之前,我们已经通过我们的海獭研究和保护计划参与帮助恢复加利福尼亚海獭

1989年,我们派遣一个小组前往阿拉斯加,以帮助埃克森瓦尔迪兹石油泄漏事件后的救援工作

今天,我们参与了一项研究合作,其中包括来自大学,州和联邦野生动植物机构的科学家们 - 他们都致力于弄清楚如何将海獭带回边缘

对于来自海洋的所有令人沮丧的消息,也有希望

加利福尼亚颁布了一项法律(受到立法者对我们的海獭展览的家庭访问的启发),允许纳税人为海獭研究做出自愿捐款

在过去四年中,人们通过州的所得税申报表获得了超过100万美元的收入

而且,我们正在努力为海獭研究获得更多的联邦资金,尽管美国参议院目前的立法已停滞不前

一旦我们确定了海獭缓慢恢复的原因,我们就可以采取必要措施来保护这种有魅力的动物,从而表明我们能够做正确的事情来保护加利福尼亚着名的海洋生态系统和野生动物遗产

当你想到它时,加利福尼亚的海洋野生动物继续与3800万人口的州人口一起成长并且正在增长,这真是令人惊讶

我们的国家在很多方面领导了国家的环境保护

确保我们的海獭能够生存和繁荣,这无疑是我们能够做到的

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