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本周,当联邦法院批准保护美国人免受特别有害的空气污染的时间表和框架时,我们获得了公共卫生的重要胜利

二氧化硫污染是一种危险的空气污染物 - 因此即使短时间暴露在短短五分钟内也与哮喘发作等呼吸问题有关,特别是在老年人和哮喘患者等弱势群体中

医学界已经建立了长期接触与更严重疾病之间的联系,例如心脏病的恶化,住院治疗,甚至过早死亡

在美国,二氧化硫污染主要来自燃煤发电厂

这种污染的一些最严重的地区是德克萨斯州,阿拉巴马州和中西部地区,那里的大型,过时的燃煤电厂每年仍会排放大量的二氧化硫

为了帮助保护家庭免受这种有害污染,2010年,环境保护局发布了一项新的基于健康的二氧化硫空气标准

全面实施后,卫生标准预计每年可预防2,300至5,900例过早死亡和54,000例哮喘发作,并可减少数百亿美元的住院费用减少,急诊室就诊,因疾病导致的工作日损失,哮喘加重病例等

慢性支气管炎,以及其他好处

但是,颁布和实施标准是两回事

美国环保署必须采取的第一步是确定该国哪些地区遭受不安全的空气,哪些部分没有

到目前为止,美国环保署仅确定了该国的一小部分 - 只有29个地区,其中包括全国约3,000个县中的大约40个县 - 其余地区处于不确定状态

但幸运的是,这将很快结束

本周,美国加利福尼亚州北区地方法院批准了一项重要的法律框架,这是向全国数千个社区提供救济的重要一步,该社区目前正遭受危险的二氧化硫空气污染

路线图规定了环保署确定超过二氧化硫健康标准的区域的最后期限

法院的决定批准了EPA在地球正义代表塞拉俱乐部和自然资源保护委员会根据联邦清洁空气法案提起的诉讼中与EPA达成和解

该诉讼引用的分析估计,全国有数百个县可能无法满足这一重要的公共卫生指标

本周的法院判决使该机构在可执行的时间表上完成了整个过程,并确定了该国其他地区的空气质量状况,首先关注的是一些最大的二氧化硫排放区

美国环保署已经制定了路线图来清理它

家人 - 特别是那些照顾有呼吸道问题的亲人的家庭 - 可以更轻松地呼吸,因为我们距离清理这种危险的煤电厂污染还有一步之遥

我的同事Zachary Fabish说得很好:“这个决定是保护最脆弱的美国人免受空气污染失控的斗争的胜利

像煤炭工业一样,有害二氧化硫的主要排放者必须对其污染负责,有助于确保它们成为现实

“这对全国的空气质量来说是个好消息,我们期待看到最终实施的标准,并采取措施真正清理污染最严重地区及以外的空气

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