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那些徒步登上阿巴拉契亚山脉或参观大峡谷的美国人可能没有听说过水土保持基金(LWCF)

但是半个世纪以来,这个非凡的基金帮助保护了这些自然宝藏和成千上万的其他宝藏,而纳税人则免费

但现在该基金本身受到了攻击

在参议院,两党支持立法永久重新授权该基金

但在众议院,一位强大的委员会主席要求将LWCF的资金转用于支持石油和天然气的海上钻探

水土保持基金于1964年签署成为法律,是一个有远见的想法,有助于保护数百个美国最具标志性的国家公园和历史名胜 - 从锡安国家公园到弗农山到葛底斯堡战场

它已经支付了近三分之二的阿巴拉契亚山脉,并帮助资助了超过40,000个当地娱乐项目,包括所有50个州的社区,游乐场,步行道和运动场

该基金为户外娱乐业提供关键支持,每年产生6460亿美元的经济活动,并支持600多万个就业岗位

然而,这项极为成功的倡议并没有让纳税人付出一分钱

它的资金来自公共拥有的外大陆架(OCS)的石油和天然气租赁的一小部分联邦收益

简而言之,一些自然资源枯竭带来的收入用于保护不同的自然资源,包括一些最美丽的地方和景观

毫不奇怪,该基金非常受美国公众欢迎

在最近的民意调查中,85%的选民(93%的民主党人,78%的共和党人)支持联邦对该基金的投资

半个世纪以来,该基金在国会获得了压倒性的两党支持

然而,今天,这个两党成功故事的未来处于危险之中

参议员达成了两党妥协以继续该计划(53名参议员签署了一封支持信)

但少数共和党人一再阻止对我们立法的投票

就像高速公路法案以及过去常常在两党基础上重新授权的许多其他计划一样,LWCF已经成为意识形态攻击的目标

由于众议院和参议院的领导人重新授权,该基金于9月30日到期

其他人建议不要杀死该基金,而是突击搜查

11月初,众议院自然资源委员会主席Rob.Bishop(R-UT)提议通过将其年度预算的至少20%用于支持海上石油和天然气钻探来“改革”LWCF

换句话说,不是资金流入保护基金以抵消外大陆架公共资源的枯竭,而是将资金从保护基金转移到鼓励海上钻探

可悲的是,LWCF是华盛顿又一次制造危机的受害者

一个小党派少数群体使该基金的未来处于危险之中,威胁要终止过去半个世纪两党的伟大成就之一

不得允许这种对LWCF的误导性攻击占上风

现在是时候让国会中的绝大多数人 - 民主党和共和党成员 - 齐心协力,共同拯救基金

从现在到12月11日,国会将敲定一项综合拨款法案

该立法必须包括永久重新授权和为美国首要保护基金提供全额资金

它绝不允许将基金非常有限的资源交给石油和天然气行业

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